Dominique Grimaud-Hervé - L'Homme de Florès

Par Dominique Grimaud-Hervé

17h30 (au cinéma Uxello à Vayrac)

          

                                                                                          ©Elysabeth Daynès

 

C’est en Indonésie et plus précisément sur l’île de Java que le « Pithecanthropus » a été découvert en 1890 à Trinil par Eugène Dubois, mais ce n'est qu’en 2003 que les restes squelettiques de 7 hominines fossiles ont été mis au jour dans la grotte de Liang Bua sur l'île de Flores.De nombreuses questions ont été soulevées concernant leur présence sur cette île (qui n'a jamais été reliée au continent), leur faible stature (environ 1 mètre) et leur crâne plus petit que celui d’un Australopithèque,l'association de ces ossements humains avec une industrie élaborée et des traces de foyers ou encore leur âge géologique (entre 100 et 60 000 ans) dans la communauté scientifique, soulevant une multitude d'hypothèses et provoquant des débats houleux. Leur statut était jusqu’à peu, encore très discuté : l’hypothèse d’un Homo sapiens pathologique ? il a même été évoqué leur appartenance au groupe des australopithèques en raison de la proportion de leurs membres et surtout de l’importante longueur de leur pied. Leurs caractères morphologiques seraient plus primitifs que ceux des Homo erectus… L’évolution endémique d’un Homo erectus sur place, dont la présence est attestée par une industrie datée de 800 ka dans le site de Mata Menge sur cette même île de Flores, rassemblerait maintenant la quasi-unanimité de la communauté scientifique…

Dans le doute et l’attente de nouveaux résultats qui argumenteraient cette détermination, les découvreurs ont proposé un nouveau nom d’espèce, Homo floresiensis. Mais les derniers travaux de terrain entrepris sur cette même île permettent aujourd’hui d'apporter quelques réponses...

 

Professeur de Paléoanthropologie au Muséum national d'Histoire naturelle de Paris (UMR 7194 - HNHP (Histoire naturelle de l'Homme préhistorique), Dominique Grimaud-Hervé travaille sur l’évolution des Hommes fossiles. Ses recherches sont plus particulièrement consacrées aux «Premiers peuplements humains d’Asie du sud-est insulaire» et à « L’évolution du cerveau dans le genre Homo».

 

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Lieu: Cinéma l'Uxello à Vayrac

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