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Découvrez la Préhistoire en Vallée de la Dordogne !

Localisé entre Brive-la-Gaillarde et Rocamadour, proche de Collonges la Rouge, le Musée de l’Homme de Neandertal est géré par l’association CASAP (Chapelle aux Saints Archéologie et Patrimoine). Il est situé à 1,5 Kms du bourg de la Chapelle-aux-Saints, là où se trouve le site archéologique « la Bouffia Bonneval ». Dans un cadre verdoyant, déjà existant au temps de nos ancêtres, nous vous donnons rendez-vous pour une découverte de la Préhistoire. Au travers d'une visite guidée, adaptée à tout public, retracez l’évolution humaine et rencontrez l'homme de Néandertal. Pendant les vacances, passez d’agréables moments avec vos enfants en participant aux ateliers dédiés aux familles, mêlant savoir et amusement. En été, vous pourrez approfondir vos connaissances grâces aux conférences scientifiques organisées les lundis. Plongez dans les âges paléolithiques le temps d’un week-end pendant la Fête de la Préhistoire en août. En basse saison, venez assister aux Cafés de la Préhistoire : « Un moment de convivialité, de réflexion et de partage autour de la Préhistoire ». Soyez curieux en découvrant chaque année le nouveau thème de l’exposition temporaire estivale.
N’hésitez plus un instant. Visitez le musée et comprenez enfin la Préhistoire !

 

 

Exposition permanente

De Pâques à Toussaint, nous vous proposons des visites guidées tous les jours sauf le jeudi (hors juillet-août). Le guide vous présentera la découverte de l'homme de la Chapelle aux Saints, l'évolution humaine et en particulier vous expliquera qui sont les Hommes de Cro-Magnon et les Hommes de Neandertal. Le point d'orgue sera la reconstitution de la sépulture.
Après la visite guidée, vous pourrez prendre le temps de lire les différents panneaux :
  • L’historique de la découverte par les frères Bouyssonie
  • La Bouffia Bonneval et les fouilles successives
  • La chronologie de l’évolution
  • La sépulture
  • De Marcellin Boule à Jean-Louis Heim : les différentes reconstitutions de l'Homme de Neandertal
  • Neandertal et l’Homme moderne
  • Climats, milieux, Faune, Flore
  • Outils
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Que s’est-il passé à la Chapelle-aux-Saints en 1908 ?

Le 3 août 1908, les 3 frères Bouyssonie ont découvert le premier squelette quasi complet et la première sépulture d’un homme de Neandertal. Il a été trouvé dans la grotte « la bouffia Bonneval » près du bourg de la Chapelle-aux-Saints. C’est une découverte majeure pour la Préhistoire et pour l’étude de la branche néandertalienne. L’homme de la Chapelle-aux-Saints est une référence mondialement connue de la Préhistoire et un jalon essentiel de l’histoire de l’Humanité.
 Le squelette est confié à Marcellin Boule, professeur de paléontologie au Muséum national d’Histoire naturelle. Celui-ci publie une monographie aux retombées très médiatiques : l’homme de La Chapelle-aux-Saints est le chaînon manquant entre l’homme et le singe. Les journaux forgent alors l’image populaire d’un homme archaïque et bestial.
Entre juin 1984 et avril 1985, le paléoanthropologue Jean-Louis Heim revient sur les conclusions de Marcellin Boule : il repositionne les os du crâne de l'homme de La Chapelle-aux-Saints et prouve une capacité anatomique à posséder un langage articulé. Cette analyse et d’autres permettent d’avancer l’existence d’une vraie vie sociale chez Neandertal.
La Bouffia Bonneval : historique des fouilles – photo Bouffia  fouillesWR
La Bouffia Bonneval : historique des fouilles – photo Bouffia fouillesWR

Abandonnées depuis la découverte en 1908, les fouilles ont repris en 1999. Plusieurs campagnes de fouilles se sont succédé de 1999 à 2012, sous les responsabilités de Thierry Bismuth, Cédric Beauval (société Archéosphère) et William Rendu, menées sous l’égide de la Direction des Affaires culturelles du Limousin et portées par la Communauté de Communes du sud Corrézien avec l’appui de plusieurs financeurs (Conseil Général, Conseil Régional, DRAC, Fonds Leader, mécénat Crédit Agricole).

 

Le contexte scientifique

Un siècle après la découverte de l’homme de la Chapelle-aux-Saints, la question de l’existence de sépultures néandertaliennes en Europe fait encore débat au sein de la communauté scientifique.

Alors que la majorité des préhistoriens considère que des sites comme La Ferrassie ou le Moustier apportent des indices attestant d’inhumations intentionnelles moustériennes, d’autres archéologues remettent en question ces hypothèses jugeant qu’elles s’appuient sur des données issues de fouilles anciennes, aux méthodes trop expéditives et inadaptées. Les recherches menées le long de la falaise de la Chapelle-aux-Saints, et au sein de la Bouffia Bonneval en particulier, s’inscrivent dans ce débat.

Les équipes dirigées par Thierry Bismuth, Cédric Beauval et William Rendu ont abordé le problème en combinant une approche de terrain (reprise de fouilles le long de la falaise) et une approche de laboratoire (réexamen des collections archéologiques des fouilles Bouyssonie et Bardon). Les chercheurs en concluent que la falaise a été fréquentée à la bonne saison par des groupes de néandertaliens en alternance avec des hyènes des cavernes. Les niveaux archéologiques ont ensuite été perturbés par des processus périglaciaires et par l’érosion du talus sous l’influence du cours de la Sourdoire.

Les résultats ont été publié le 16 décembre 2013.

Lien vers la page des PNAS : http://www.pnas.org/content/111/1/81

 

Au sein de la Bouffia Bonneval, il apparaît que plusieurs groupes de Néandertaliens se sont succédés.

Les premiers sont des chasseurs de rennes et ils ont abandonnés la plupart des vestiges découverts. Mais cette cavité a également été fréquentée beaucoup plus tard par des chasseurs de bisons. Les vestiges laissés par ces occupations sont restés en surface assez longtemps et portent la trace de cette exposition. En revanche, les restes humains découverts en 1908 sont parfaitement bien conservés, ce qui démontre qu’ils ont été enfouis rapidement. Par ailleurs, les os de ce squelette ont été observés en connexion anatomique comme le prouve une photo du crâne prélevé en bloc le 3 août 1908. La redécouverte de la fosse sépulcrale permet d’établir qu’elle n’est pas naturelle mais creusée par l’Homme. Tous ces indices plaident en faveur d’une sépulture. Par ailleurs, des éléments stratigraphiques démontrent que ce squelette ne peut appartenir au premier groupe de chasseurs de rennes mais à un groupe de  chasseurs postérieur. Enfin, des restes appartenant à d’autres individus néandertaliens ont été découverts, la Bouffia Bonneval n’est donc pas un tombeau mais plus probablement un site d’habitat.

L’Homme de La Chapelle aux Saints est mondialement connu et demeure une référence historique, archéologique et anthropologique. Les préhistoriens et les magazines scientifiques soulignent fréquemment l’importance de l’Homme de la Chapelle aux Saints.

Exposition temporaire de l'été

En juillet-août, nous vous proposons d’élargir vos connaissances en préhistoire avec l’exposition temporaire thématique de l’été. L'entrée de l'exposition est gratuite (comprise dans le prix d’entrée du musée).
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Expo Franco-Allemande

L'Homme de Mauer et l'Homme de la Chapelle aux Saints : deux découvertes essentielles pour la Préhistoire.

Der Mensch von Mauer und der Mensch von la Chapelle aux Saints : zwei wichtige entdeckungen für die urgeschichte.

Du 2 juillet au 16 septembre 2018

L'Homme de Mauer est la première découverte du dernier ancêtre commun des néandertaliens et des hommes modernes, l'Homo heidelbergensis. Le " vieil homme " de la Chapelle aux Saints représente une découverte capitale dans l'étude des néandertaliens. Ces vieux européens fêtent en 2018 le 110e anniversaire de leur découverte et c'est pourquoi les Musées Reiss-Engelhorn de Mannheim et le Musée de l'Homme de Neandertal de la Chapelle aux Saints leur consacrent une exposition.

Bienvenue à une rencontre franco-allemande et européenne bien particulière !